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Vous venez de lire un article sur notre site à propos d'une espèce qui vous est familière et en arrivant à la section distribution, vous constatez à votre grand étonnement qu'on ne le retrouve qu'à deux ou trois endroits dans la province. Comme vous savez pertinemment bien qu'elle vit ailleurs que dans ces endroits, dont votre municipalité, vous commencez à vous demander quelle valeur ont nos cartes... Que se passe-t-il ici? Bienvenue dans notre grand recensement.

PrémissesModifier

L'idée du concept est venue en consultant l'excellent site bugguide.net. Ce site génère des cartes de distribution d'arthropodes à partir de la localisation des photographies soumises par les membres du site. Si une photo d'une espèce de coléoptère a été prise près de Montréal, alors toute la province de Québec est colorée en gris sur la carte. Vous comprendrez que pareille façon de faire génère des cartes peu utiles, puisque les insectes ont souvent des aires de répartition qui n'englobent qu'une plus ou moins grande partie de la province, celle-ci étant énorme et diversifiée d'un point de vue biologique.

Sachant cela, nous avons décidé de raffiner nos cartes afin de faire un recensement beaucoup plus fin. Ainsi, chaque fois que l'on observe un insecte dans une municipalité du Québec, on peut rajouter les coordonnées de la localité où l'espèce a été observée sur la carte appropriée. Cette entreprise, déjà beaucoup plus rigoureuse et scientifique, permet une bien meilleure connaissance de la répartition réelle de l'animal. La contrepartie à ceci est que malheureusement, tant qu'un insecte n'a pas été signalé dans une municipalité donnée, on considère qu'il ne s'y trouve pas plutôt que d'inférer l'inverse à tort, ce qui donne également des cartes inexactes et peu utiles dans les tout premiers stades de leur développement. Cependant, à mesure que le nombre d'usagers de ce site croîtra, à mesure que les données en provenance de collections de références et à mesure que les gens apporteront le fruit de leurs observations à notre site, les cartes deviendront de plus en plus précises et précieuses.

L'origine des données des cartesModifier

Les points des cartes proviennent principalement des sources suivantes:

  • De la littérature scientifique;
  • Des collections publiques et privées;
  • Des collections et observations personnelles des usagers du site.

Dans les deux premiers cas, les données sont le plus souvent fiables. Dans le troisième cas, une prudence s'impose. Par souci de rigueur, seules les mentions ayant été validées par un expert, ou pouvant l'être, et accompagnées de preuves sont acceptées. Ceci signifie que tout le monde peut contribuer des données, mais que toutes les données ne seront pas forcément acceptées.

Règles concernant la géolocalisationModifier

Localités sans coordonnées géographiques précisesModifier

Afin d'ajouter un point sur une carte, des données de latitude et de longitude du point de capture/observsation sont nécessaires. Or, cette information de base n'est malheureusement pas toujours disponible dans les plus anciens ouvrages. Cela peut induire un biais considérable, tout spécialement en ce qui concerne les espèces aquatiques. En effet, une mention dans la littérature dénotée "Rivière Montmorency", par exemple, place l'espèce sommairement dans l'espace... mais cette rivière coule sur presque 100 kilomètres! Où l'échantillonnage a-t-il eu lieu, précisément?

S'il est impossible, à partir de l'ouvrage consulté, de déterminer le lieu d'échantillonnage précis, on utilise le site web de la Commission de la toponymie du Québec http://www.toponymie.gouv.qc.ca et on prend les coordonnées données pour la localité en question. Advenant le cas où il ne serait toujours pas possible de le déterminer (les localités sont parfois mal orthographiées dans la littérature ou non-répertoriées par la Commission), on peut soit omettre le point, soit laisser une mention comme quoi un point n'a pu être situé. Il se pourrait que quelqu'un d'autre puisse le situer.

Données GPSModifier

Le plus facile, lorsque possible, restera toujours les coordonnées prises à l'aide d'un GPS. Par contre, un problème potentiel se pose: il existe de nombreux systèmes de projection, et ceux-ci ne sont pas forcément équivalents. Deux systèmes communs en Amérique du Nord sont NAD83 et WGS84. Or, pour une valeur identique dans l'un et l'autre des systèmes, il y aura un différence physique sur le terrain supérieure à un mètre.

À l'échelle du projet, une telle différence n'est pas significative. Cela signifie que, pour l'essentiel, des données en provenance de l'un ou l'autre de ces systèmes peuvent être utilisés sans fausser les données recueillies.

Contribuer au recensementModifier

Bien entendu, nous espérons que tout le monde participera à l'effort de recensement. Pour participer, il suffit d'éditer la section "Répartition de l'espèce" et d'ajouter les coordonnées géographiques de la localité où vous avez observé l'espèce. NE RAJOUTEZ PAS DE POINT SI VOUS N'ÊTES PAS CERTAIN DE L'ESPÈCE ET SI AUCUNE PREUVE NE PEUT ÊTRE FOURNIE. En d'autres mots, à moins qu'il ne s'agisse d'une espèce commune et facilement identifiable à l'oeil nu, il FAUT que le point ajouté corresponde à un ou plusieurs spécimens récoltés et identifiés (et, idéalement, validés par une autorité reconnue). Une photo suffisamment claire pour qu'une identification à l'espèce puisse être faite est également valable. Cette mesure vise à garantir que les cartes ont une valeur et que, à défaut d'être complètes, les informations qui s'y trouvent sont exactes. Nous avons pleinement confiance en l'honnêteté et la bonne volonté de nos membres, mais il est important en sciences de disposer de moyens de validation. Dans cette optique, tout point ajouté qui ne peut être appuyé par une source vérifiable sera effacé.

Pour ajouter un point sur une carte, c'est très facile: il suffit de copier la ligne suivante, de la modifier de façon appropriée et de l'ajouter à la suite des autres dans la section "Répartition de l'espèce".

{{Location map~ |Québec |lat=49.889326 |long=-74.337616 |label=|position=top Collection de référence XYZ --~~~~}}

Les sections "lat" et "long" sont respectivement la latitude et la longitude de la localité où l'observation a été faite. Ces données sont faciles à obtenir avec un GPS; si vous n'avez pas de GPS, les coordonnées de la ville ou du village le plus près font l'affaire si celui-ci se situe à moins 5 kilomètres. Les sections "label" et "position=top" ne devraient pas être changées. À la fin de la ligne, spécifiez la provenance du spécimen sur lequel le point est basé. Il peut s'agir d'une collection de référence, de données en provenance de la littérature scientifique ou être un lien vers une photo suffisamment claire pour qu'une identification poussée soit effectuée.

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