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Le terme genre, dans les systèmes de classification scientifiques (systématique), peut référer à deux concepts inter-reliés:

  • le genre peut être un rang dans le système de classification des organismes, situé après le rang "famille" et avant le rang "espèce";
  • le genre peut également faire référence à un groupe spécifique d'animaux (taxon) situé au rang du genre.

Le genre tient une place prépondérante dans la classification systématique des êtres vivants à cause de leur nom binomial, où nom scientifique composé du genre et de l'espèce auquel les scientifiques font couramment référence. Ainsi donc, Papilio canadensis est un nom binomial, formé de Papilio, le genre, et canadensis, l'espèce. Il convient de noter que par convention, le genre et l'espèce doivent toujours s'écrire en lettres italiques.

Hiérarchie des rangsModifier

Au sein de certains groupes, des classifications additionnelles dérivées du genre sont utilisées. Ils prennent alors une forme un peu particulière. On trouve d'abord le sous-genre. Celui-ci s'écrit entre parenthèses et en italique. Un bel exemple est Papilio, bien représenté chez nous notamment par P. canadensis. Papilio est un très grand genre comprenant au moins cinq sous-genres et 42 groupes d'espèces, des "taxons" de rang inférieur au sous-genre mais non-officiellement reconnu comme taxon en zoologie. On pourrait voir ces groupes comme une sorte d'équivalence officieuse des séries, des taxons reconnus en botanique occupant précisément ce rang. En ce qui concerne P. canadensis, son affiliation complète serait Papilio (Pterourus) canadensis, du groupe d'espèces "glaucus".

De la même façon que les groupes d'espèces ne sont pas reconnus par le Code international de nomenclature zoologique (CINZ)[1], d'autres rangs d'encore moindre envergure, comme le sous-groupe d'espèce, le complexe d'espèces et la super-espèce ne sont pas reconnus non plus. Il ne faut néanmoins pas se surprendre de les voir poindre dans la littérature de façon occasionnelle, pour des genres excessivement diversifiés comme Drosophila par exemple.

La terminologie française ne correspond pas toujours avec celle d'autres langues, de l'anglais notamment. Étant donné l'importance de la langue anglaise dans la science, nous incluons la version anglaise dans nos tableaux pour fins de référence dans la littérature scientifique. En voici la hiérarchie:

Hiérarchie des rangs dérivés du genre
Rang Équivalent anglais Exemple
Genre Genus Papilio
Sous-genre Subgenus (Pterourus)
Groupe d'espèces Species-group glaucus (ces groupes sont officiels, mais pas considérés des taxons véritables)

RéférencesModifier

  1. http://iczn.org/sites/iczn.org/files/Code%20International%20de%20Nomenclature%20Zoologique.pdf
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