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Pterygota
Urocerus gigas
Urocerus gigas ♀, un ptérygote.
Taxonomie
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Sous-embranchement Hexapoda
Classe Insecta
Sous-classe Pterygota
Lang, 1888
Taxons inférieurs
Statut de conservation

Pterygota, francisé sous le nom de ptérygote, est une sous-classe d'insectes caractérisée par la présence d'ailes. Les ptérygotes regroupent la vaste majorité des insectes modernes; en fait, seuls les Archaeognatha et les Thysanura en sont exclus, étant primitivement aptères. Il en va de même pour Protura, Collembola, and Diplura, trois ordres d'hexapodes qui aujourd'hui ne sont plus considérés comme étant des insectes.

Il convient de noter que, même si la caractéristique de base permettant de déterminer qu'un insecte est un ptérygote ou non est la présence d'ailes, plusieurs insectes parmi les ptérygotes sont en fait aptères. Cette situation s'explique par le fait que ces insectes ont, au cours de leur évolution, perdu leurs ailes pour diverses raisons. Ils dérivent donc d'espèces possédant des ailes, et sont donc par le fait même des ptérygotes. Un exemple est la famille des Hippoboscidae, un groupe de Diptera vivant en parasite sur divers vertébrés. Certains membres de cette famille sont ailés et capables de voler décemment; d'autres ont des ailes vestigiales inaptes au vol; d'autres enfin n'ont plus d'ailes du tout.

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