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La quiescence est un phénomène par lequel un insecte "s'endort" temporairement lorsque la température ambiante descend en-deçà des températures que son métabolisme peut tolérer. De par leur ectothermie, les insectes sont généralement inaptes au maintien d'une température corporelle stable; ils sont dépendants des conditions climatiques. Si les températures refroidissent trop, le métabolisme ralentit au point de ne plus être suffisant pour garder l'insecte actif - il peut même s'arrêter complètement. L'insecte s'engourdit alors et entre dans une sorte de dormance jusqu'à ce que la température se réchauffe suffisamment pour que le métabolisme redevienne suffisant pour que l'insecte redevienne actif.

De par sa nature temporaire et non-génétique, la quiescence ne doit pas être confondue avec la diapause.

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