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Un taxon (du grec taxis, "mise en ordre") est un groupement conceptuel dont la vocation est de regrouper tous les organismes vivants contemporains comme éteints partageant certains caractères clairement définis. Les taxons sont les unités constituant la taxinomie (souvent épelée à tort "taxonomie"). Les caractères utilisés pour l'identification d'un taxon se doivent d'être uniformes, faute de quoi la validité d'un taxon peut légitimement être disputée.

L'unité de base de la taxinomie est l'espèce. Il s'agit donc du plus petit taxon possible (bien qu'il soit, comme tous les autres, subdivisible en sous-unités reconnues par le Code international de nomenclature zoologique (CINZ)). Les taxons de rang "espèce" sont groupés ensemble selon d'autres critères plus généraux, permettant de créer des taxons de rang supérieurs, les genres. Ces genres sont à leur tour regroupés ensemble en familles, selon d'autres critères encore plus généraux, et ainsi de suite, jusqu'à en arriver au taxon ultime regroupant tous les êtres vivants quels qu'ils soient, la Vie elle-même.

De nos jours, la taxinomie et les taxons sont des concepts en voie de disparition dans les milieux scientifiques depuis l'avènement de la phylogénie. Celle-ci, reposant sur des critères moléculaires stricts et sur des liens de filiation entre ancêtres et descendants, détrône l'approche taxinomique découlant des travaux de Linnée en mettant en évidence le fait que plusieurs taxons autrefois considérés valables sont en fait des groupes polyphylétiques, autrement dit, des groupes d'animaux dérivés d'ancêtres différents qui ne sont finalement pas aussi apparentés qu'on ne le croyait.

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